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Kristine McDivitt Tompkins es Premiada con la Medalla Carnegie de Filantropía 2017

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Nueva York, 22 de junio, 2017 –Kristine McDivitt Tompkins, cofundadora de Tompkins Conservation junto a su fallecido esposo, Douglas Tompkins, ha sido premiada con la Medalla Carnegie de Filantropía 2017, otorgada por la familia de instituciones Carnegie. La entrega de esta medalla tiene por objetivo reconocer y destacar a filántropos que reflejan los valores de Andrew Carnegie y su filosofía de entrega, en otras palabras, lo que él denominó el “negocio de la benevolencia.”

La Medalla Carnegie de Filantropía fue creada en 2001 y es otorgada cada dos años. Las 22 instituciones de Carnegie en Estados Unidos y Europa nominan a los candidatos, y un comité de selección que representa a 7 de esas instituciones hace la elección final. Los ganadores son reconocidos como catalizadores para el bien, cuya filantropía ha tenido un impacto significativo y duradero sobre un área específica, una nación o una comunidad de personas.

Habiendo acumulado una de las fortunas más grandes de su tiempo, Carnegie, el legendario productor industrial escocés-americano, decidió reinvertir su fortuna en la sociedad declarando tener la meta de hacer “el verdadero bien permanente en el mundo.” Su filosofía de entrega se basaba en la creencia de que con la riqueza viene la responsabilidad. Él creía que la meta principal de la filantropía era, al contrario de la caridad, enfrentar las causas de los malestares sociales en vez de sus síntomas. Esta creencia es compartida por la familia Tompkins, cuyo trabajo en conservación, rewilding, agricultura ecológica y activismo busca proveer soluciones fundamentales, tales como la disminución de la huella de carbono, ecosistemas más saludables y economías locales más conscientes con el medio ambiente.

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“Para mí es un honor ser reconocida con la Medalla Carnegie de Filantropía, en nombre de nuestro equipo, y en reconocimiento a mi esposo, Douglas Tompkins, cuya visión sigue siendo central en nuestro trabajo,” señaló Kristine Tompkins. “Quiero felicitar a mis colegas homenajeados y estoy orgullosa de estar junto a ellos. Todos estamos a la sombra de grandes filántropos que vinieron antes que nosotros y espero poder vivir a la altura de los ideales de aquellos que consideran fundamental para la sociedad civil el vivir como individuos que mientras más reciben, más entregan.” Finalizó Kristine.

Por otro lado, el equipo de trabajo de la Medalla Carnegie de Filantropía manifestó:

“Las personas homenajeadas con la Medalla Carnegie de Filantropía, en el pasado y el presente, encarnan los ideales de la visión de Carnegie, buscando a través de su entrega crear un mundo de cambio positivo. Ellos materializan la misma sabiduría, perspectiva y pasión en sus actividades filantrópicas tal como lo han hecho en sus empresas profesionales altamente exitosas. Son catalizadores para el bien que sirven de inspiración para los demás. Son modelos para los filántropos de la próxima generación.”

“Señora Tompkins, su apasionado compromiso por restaurar el ecosistema es sorprendente en su alcance y magnitud, un verdadero ejemplo de la creencia de Andrew Carnegie de que los parques públicos deberían estar “en la primera categoría de la beneficencia.” Sus trabajos de conservación son visionarios y repercuten más allá de las fronteras dentro de los cuales son realizados. Estamos orgullosos de nombrar a la Señora Tompkins como ganadora de la MCdeF 2017 este jueves en el Foro de la Medalla Carnegie de Filantropía.”

Los ganadores 2017 son:

  • Mei Hing Chak China; Fundación de Caridad Heung Kong
  • F. (Gerry) y Marguerite Lenfest U.S.A.; Fundación Lenfest
  • Azim Premji India; Fundación Azim Premji
  • Julian Robertson S.A.; Fundación Robertson
  • Jeff Skoll S.A.; Fundación Skoll
  • Kristine McDivitt TompkinsS.A.; Tompkins Conservation
  • Shelby WhiteS.A., Fundación Leon Levy
  • Señor James d. WolfensohnS.A. y Australia; Centro para el Desarrollo Wolfensohn

Las instituciones Carnegie otorgarán las medallas durante una ceremonia formal en el Edificio Stephen A. Schwarzman de la Biblioteca Pública de Nueva York el 3 de octubre, 2017. El evento privado se realizará en la Corporación Carnegie de Nueva York. Katty Kay, la presentadora de BBC World News America, será la maestra de ceremonia.

Para más información:

Corporación Carnegie de Nueva York

Secretaría de la Medalla Carnegie de Filantropía 2017

Departamento de Comunicaciones

externalaffairs@carnegie.org

212.207.6273

www.medalofphilanthropy.org

Contacto de prensa

Alison Kelman

Tompkins Conservation Estados Unidos

Alison.kelman@tompkinsconservation.org

415.229.9365

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DECLARACIÓN DE TOMPKINS CONSERVATION EN RELACIÓN A LA DECISIÓN DEL GOBIERNO DE TRUMP SOBRE EL ACUERDO CLIMÁTICO DE PARIS

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Foto: Justin Lotak

2 de Junio, 2017 – Las personas de Tompkins Conservation, quienes están trabajando en tres países en dos continentes, están muy preocupadas por la decisión del Gobierno de Trump de cancelar la participación de EE.UU. en el acuerdo de París. A pesar de ser insuficiente para enfrentar la crisis climática, el acuerdo de París sirve como un primer paso muy importante para llevar a la sociedad hacia una mayor determinación y compromiso para crear un futuro con energía baja en carbonos.

Más allá del enorme y bien merecido rechazo de todo el mundo, esta acción por parte del Gobierno de Trump debe ser analizada, ridiculizada y contrapuesta con el liderazgo demostrado por otros gobiernos alrededor del mundo. En Chile y Argentina, donde nuestros esfuerzos de creación de parques nacionales y rewilding están ayudando a consolidar resiliencia frente al cambio climático, los presidentes, Michelle Bachelet y Mauricio Macri, respectivamente, han articulado su fuerte compromiso con el creciente movimiento internacional que busca encontrar una solución al cambio climático.

Sin embargo, más allá de las palabras, estos últimos meses los gobiernos de Bachelet y Macri han llevado a cabo acciones decisivas para expandir áreas protegidas que sustentan hábitats de vida silvestre vitales y secuestran el carbono. Estos dos líderes han mostrado de manera explícita la conexión entre la conservación del hábitat y sus compromisos nacionales para mitigar el cambio climático, entendiendo que la transición hacia una economía de energía limpia, la cual es de primordial importancia, es sólo una parte de la solución para el cambio climático.

En Tompkins Conservation, creemos que la ignorancia intencional de algunos líderes políticos puede y será superada por medio de acciones organizadas de individuos, gobiernos, y organizaciones no gubernamentales en todo el planeta que están trabajando por un futuro durable, para toda la vida en esta Tierra. Estamos más comprometidos que nunca para usar nuestra energía, experiencia y recursos para seguir impulsando proyectos duraderos y esperanzadores que protejan la naturaleza silvestre, beneficien a las comunidades humanas y ayuden a minimizar el caos climático. Con cada hectárea que se proteja y cada esfuerzo de recuperación de especie que se implemente, estamos actuando desde nuestros corazones y con nuestras propias manos para crear un mundo que tenga un hábitat adecuado para todos, y un clima estable que apoye la prosperidad para las comunidades naturales y humanas.

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Personal Destacado: Ignacio Jiménez Pérez, Director de Conservación, CLT Argentina

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Nombre: Ignacio Jiménez Pérez

Ciudad natal: Valencia, España

Año que comenzó en CLT: 2005

Cargo: Director de Conservación, CLT Argentina

Área principal de estudio: “Ecología Institucional,” que estudia qué tipo de arreglos organizativos hacen que la conservación sea más efectiva

Ignacio llegó a CLT Argentina hace más de diez años con amplia experiencia en el área de la conservación de la vida silvestre. Comenzando su carrera con un título en Biología Animal de la Universidad de Valencia, España, y un Magíster en Manejo y Conservación de Vida Silvestre de la Universidad Nacional de Costa Rica, Ignacio tiene décadas de experiencia en proyectos de conservación sobre el terreno en varios países. Desde el estudio y manejo de manatíes en Costa Rica y Nicaragua, hasta la evaluación de programas de recuperación de especies en peligro de extinción en España, el trabajo de Ignacio de investigación, administración y restauración de la vida silvestre lo han posicionado en el lugar más alto dentro de su campo. Por otro lado, Ignacio también se ha desempeñado como capacitador, y ha enseñado más de 20 cursos en España, Costa Rica, Guatemala, Argentina y Chile sobre temas interdisciplinarios relacionados a la conservación. Sus esfuerzos de investigación y conservación han sido publicados en varias revistas científicas, libros y otros medios.

Cuando comenzó en 2005, el trabajo de Ignacio en CLT inicialmente se concentró en la reintroducción de especies localmente extintas en los humedales de Iberá, como es el caso del oso hormiguero gigante, el ciervo de las pampas y el jaguar. Actualmente, después de haber tomado un rol relacionado más centrado en comunicación y planificación estratégica, Ignacio sigue siendo una autoridad líder de referencia en cuanto a programas de rewilding. Tuvimos la oportunidad de hacerle a Ignacio algunas preguntas sobre su camino en CLT y qué cosas lo inspiran en su trabajo. A continuación, verán nuestra conversación:

P: ¿Cómo te involucraste en The Conservation Land Trust?

R: Estaba viajando con mi novia argentina (ahora mi mujer y madre de dos hermosas hijas) por el Parque Pumalín en enero de 2005. Me había mudado recién a Argentina desde Costa Rica y estaba buscando un trabajo de conservación que me entusiasmara. Un día que estaba en el acogedor café de Caleta Gonzalo, me empecé a preguntar, ¿cuál será esta organización que está tratando de convertir una reserva privada en un parque nacional de primera clase? Y después vi el libro de los primeros 10 años de CLT. Dando vuelta las páginas, descubrí que tenían un proyecto en un lugar llamado Iberá en Argentina, que me sonaba un poco familiar. Y luego vi que estaban planeando reintroducir seis especies de mamíferos. Yo sabía que nunca nadie había intentado hacer algo así en Sudamérca, y pensé, “¡estos chicos están locos!” Pero después pensé, “si alguien puede hacer esto, quizás son ellos.” Unos meses después, me puse en contacto con Sofía Heinonen, quien estaba en ese momento empezando a formar un equipo de conservación y buscaba a alguien con experiencia en la recuperación de especies en peligro de extinción. Y el resto, como dicen, ¡es historia!

P: ¿Puedes, por favor, explicar un poco tu cargo en CLT Argentina?

R: Entre 2005 y 2015, estaba a cargo de coordinar nuestro programa de rewilding o reintroducción de fauna localmente extinta. En el año 2015, estaba claro que mi cargo abarcaba muchas cosas, porque tenía que coordinar un creciente equipo de profesionales quienes manejaban los animales directamente, obtener todos los permisos de las autoridades, lo cual es uno de los trabajos más difíciles en la conservación, y además manejaba las comunicaciones, la recaudación de fondos, y el entrenamiento. Era demasiado. Con Sofía, nuestra Directora en Argentina, decidimos dividir el trabajo y buscar a una persona que estuviera principalmente enfocada directamente en el trabajo de rewilding, mientras yo me concentraría más en la comunicación, planificación estratégica y asuntos institucionales para todo CLT en Argentina.

P: ¿Qué significa para ti “rewilding”?

R: Significa trabajar duro para conseguir que las cosas mejoren en el mundo natural, no sólo evitar que las cosas se pongan peor. Es algo proactivo e inspirador, en vez de ser sólo reactivo, y estar “a la defensiva”. Cuando traemos la naturaleza de vuelta a su estado natural, podemos realmente mejorar el estado natural de los ecosistemas que han quedado a nuestro cuidado, ¡y también inspirar a otras personas para que apoyen la conservación!

P: ¿Puedes explicarnos un poco sobre el programa de reintroducción del jaguar en Iberá? ¿Cuáles son las metas del programa para el 2017?

R: El programa del jaguar en Iberá es el culmen del Programa de Rewilding de Iberá, primero porque es la especie más difícil con la cual trabajar (¡no quieres trabajar con un animal que es odiado, temido o amado, sin otros matices!) y segundo, porque implica traer de vuelta una de las piezas más importantes del ecosistema completo (por ejemplo, es un superpredador, como la “cúpula” en esta “catedral natural” que es el paisaje de Iberá). Al final, estábamos sorprendidos del enorme grado de apoyo por parte de la población local, porque ellos ven a los jaguares como si fuera un “pariente desaparecido,” ya que muchos gauchos locales se comparan con los jaguares, como parte de su herencia cultural y natural.

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Naguel y Tobuna, dos yaguareté en el nuevo Centro Experimental de Cría de Yaguaretés (CECY). Foto: CLT Argentina

P: Estuviste hace poco trabajando en Sudáfrica. ¿Puedes explicarnos un poco qué estabas haciendo allá?

R: Fui a Sudáfrica por dos razones, porque quería tener una experiencia en familia y también por una meta profesional. A nivel familiar, fue una gran oportunidad para que mis dos hijas (de 8 y 9 años) podieran vivir en otra cultura, mejorar su inglés, y disfrutar de una naturaleza y paisajes increíbles. Para toda mi familia fue extremadamente gratificante. Al nivel profesional, por medio de mi trabajo de rewilding en Iberá (y mi interés personal en asuntos de organización) llegué a descubrir que Sudáfrica, como región, está décadas adelantada del resto del mundo con respecto a la restauración de especies extirpadas de grandes mamíferos. Sabiendo esto, ¡no pude más que viajar hasta allá para aprender y traer ese conocimiento práctico a Sudamérica!

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Ignacio con Carito (una veterinaria de fauna Silvestre de CLT) durante la visita a un proyecto de conservación de rinocerontes. Foto: Ignacio Jimenéz Perez

P: ¿Qué implica para las iniciativas de rewilding la creación del Parque Nacional Iberá?

R: Desde el comienzo, el Programa de Iberá fue el resultado de la visión de Doug y Kris, y esto era muy claro: crear un gran parque nacional que pueda mantenerse con el paso del tiempo y traer de vuelta a las especies de fauna originales que faltaban. Sin el parque y su protección legal a largo plazo, no se podría hacer un trabajo de retorno a la naturaleza, porque no habría un hábitat protegido para los osos hormigueros gigantes, los venados de las pampas, tapires, jaguares, etc, que se están reintroduciendo.

El proyecto que más me inspira el día de hoy es un libro que estamos terminando, el cual combina más de dos décadas de experiencia personal administrando, visitando, estudiando y aprendiendo de programas de conservación en cuatro continentes. Dentro de CLT Argentina lo llamamos “El Manual,” porque reúne la experiencia acumulada en 25 años de trabajo de Tompkins Conservation, con lo que hemos aprendido al trabajar y visitar otros programas de conservación. Creemos que hemos logrado desarrollar un método testeado en terreno para crear y administrar áreas protegidas y traer grandes áreas del planeta de vuelta a su estado natural.

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Observando gorilas de montaña en Ruanda. Foto: Ignacio Jimenéz Perez

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GOBIERNO APRUEBA HISTÓRICA DONACIÓN DE TIERRAS PARA LA CONSERVACIÓN, INCLUYENDO EL PARQUE PUMALÍN

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Foto: Linde Waidhofer

La donación privada de más de 400 mil hectáreas, realizada por Tompkins Conservation, equivale a 6 veces el Área Metropolitana de Santiago.

Chaitén, marzo de 2017

A inicios del mandato de la Presidenta Michelle Bachelet en 2015, Tompkins Conservation, entidad que agrupa a todas las organizaciones lideradas por sus fundadores Douglas y Kristine Tompkins, presentaron una audaz propuesta de conservación al Gobierno de Chile, denominada “Ruta de los Parques”. Luego de varias gestiones, este 15 de marzo se firmó, en el Parque Pumalín, un protocolo de acuerdo que da inicio al proceso formal de donación que comenzará con el ingreso de la propuesta técnica al Consejo de Ministros para la Sustentabilidad y que concluirá con la firma de los respectivos decretos que crean los nuevos parques, proceso que se pretende concretar antes de finalizar el mandato de la Presidenta Michelle Bachelet. Este hito fue encabezado por la Presidenta de la República y Kristine Tompkins, participó el Ministro de Medio Ambiente, Pablo Badenier, la Ministra de Bienes Nacionales, Nivia Palma, el Ministro de Agricultura, Carlos Furche, el Director Ejecutivo de CONAF, Aarón Cavieres y la Subsecretaria de Turismo, Javiera Montes, algunos parlamentarios, entre ellos el Senador Alejandro Navarro y el Senador Juan Pablo Letelier, además de autoridades locales de la Provincia de Palena.

La propuesta comprometida en este protocolo representa la mayor donación en la historia, de un privado a un Estado, de la que se tenga conocimiento. En específico, la propuesta plantea los siguientes objetivos:

  • Crear tres nuevos parques nacionales: Pumalín, Melimoyu y Patagonia.
  • Ampliar tres parques nacionales existentes: Hornopirén, Corcovado e Isla Magdalena.
  • Ampliar y reclasificar a Parque Nacional la Reserva Forestal Alacalufes.
  • Reclasificar a Parque Nacional la Reserva Forestal Cerro Castillo, la Reserva Forestal Lago Cochrane y la Reserva Nacional Lago Jeinimeni.

La Ruta de los Parques aquí propuesta será la única ruta longitudinal en el mundo que pasará por 17 parques nacionales, en un recorrido de 2 mil 500 kilómetros desde Puerto Montt hasta el Cabo de Hornos, incorporando la Carretera Austral, la ruta de canales patagónicos desde Puerto Yungay/Tortel a Puerto Natales y las rutas marítimo-terrestres desde Puerto Natales a Puerto Williams.

Con el objeto de evaluar dicha propuesta, en noviembre de 2015, por mandato del Ministerio del Interior y Seguridad Pública, se constituyó una mesa técnica intersectorial, coordinada por el Ministerio del Medio Ambiente e integrada por los ministerios del Interior y Seguridad Pública, Bienes Nacionales, la Subsecretaría de Turismo y la Corporación Nacional Forestal, cuyo objetivo fue elaborar un programa de trabajo que apuntara a concretar los traspasos de las tierras privadas a nombre del Fisco, y a definirlas condiciones legales necesarias para la creación de estas nuevas áreas protegidas del Estado.

Kristine Tompkins, presidenta y fundadora de las organizaciones asociadas a Tompkins Conservation señaló que “como cualquier organización privada tenemos recursos y un tiempo de existencia limitado. No estaremos en este mundo para siempre para cuidar de estos Parques. Los Estados con todas sus falencias y desafíos, trascienden a los individuos y perduran más que cualquier organización privada, y el Estado de Chile es reconocido internacionalmente por la fortaleza de sus instituciones. Douglas destacaba siempre este punto. ¿Y por qué parques nacionales? Porque de todas las estrategias de conservación que se han desarrollado en el mundo, los parques nacionales son el instrumento más importante para la conservación de la naturaleza en el largo plazo. Con una trayectoria de casi 150 años, los parques nacionales han sido el mecanismo más duradero para preservar hábitats intactos, vitales para frenar la crisis de extinción, ayudando así a perpetuar todas las criaturas. La experiencia chilena también ha demostrado, en casi un siglo de historia, que el sistema de parques nacionales es la mejor herramienta para conservar nuestro patrimonio natural.”

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Foto: Gobierno de Chile

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Foto: Linde Waidhofer

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Foto: Gobierno de Chile

Esta donación de 408 mil hectáreas supera las anteriores hechas por Tompkins Conservation en Chile, con la creación del Parque Nacional Corcovado en 2015, durante la administración de Ricardo Lagos y el Parque Nacional Yendegaia en 2014, durante la administración de Sebastián Piñera, que en su conjunto representaron 120 mil hectáreas. Para Tompkins Conservation, la Ruta de los Parques aspira a convertirse en motivo de orgullo para los chilenos, especialmente para los habitantes de la Patagonia, a partir de una mayor identificación con los valores naturales y culturales de los parques nacionales, la mejor imagen de promoción de Chile al mundo al igual que el mejor motor económico a partir del creciente turismo de naturaleza e intereses especiales.

Efectivamente el año pasado, de los 3 millones de vistas al Sistema Nacional de Áreas Protegidas del Estado (SNASPE), 800 mil fueron extranjeros que dejaron aproximadamente US$ 100 millones de dólares por cada día de permanecía en Chile atraídos por nuestros parques nacionales. En la misma línea cifras oficiales del Servicio de Parques de los Estados Unidos, señalan que la inversión publica en áreas protegidas, más allá de los evidentes beneficios para la conservación, es a todas luces rentable, pues por cada dólar invertido, diez dólares retornan a las economía, principalmente locales.

Desde el punto de vista de la equidad social, la propuesta representa una forma de repatriación de tierras y ampliación de bienes públicos al sumar más bienes de acceso publico al patrimonio de todos los chilenos. “Después de todo los parques nacionales son la expresión perfecta de la democracia porque literalmente en ellos se consagra la patria, la gran casa de todos, sin importar clase social o distinción económica.” señaló Kristine Tompkins.

La propuesta de Ruta de los Parques contribuirá a preservar una conjunto extraordinario de paisajes, ecosistemas, como la Estepa Patagónica, el Bosque siempreverde y numerosas especies de flora y fauna únicos, muchas de ellas amenazadas y en peligro de extinción, como el emblemático ciervo huemul en el Parque Patagonia en la Región de Aysén, que conserva el 10% de la población total remanente Chile y Argentina que no supera los 2000 ejemplares. Con la incorporación del Parque Pumalín, se sumarán 52 mil hectáreas de bosques de alerce (la segunda especie vegetal más longeva del mundo), especie protegida y actualmente en peligro, superficie que representan un 20% del total remanente en el país, y más que duplicará la actual superficie de alerce contenida en el SNASPE, cuya superficie se encuentra actualmente reducida a un tercio de la superficie original.

El resultado final de esta colaboración público-privada dejará al país un legado histórico de conservación y un impulso para la consolidación de un sistema de áreas protegidas de nivel mundial. Al finalizar la administración de la Presidenta Bachelet, la primera mandataria habrá contribuido con la mayor creación de parques nacionales terrestres en número y superficie desde el Presidente Eduardo Frei Montalva en la década de los 60s, constituyendo un perdurable legado para todas las generaciones de chilenos, probablemente el más relevante que un presidente de cualquier país puede dejar.

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Foto: Gobierno de Chile

Hernán Mladinic, director ejecutivo en Tompkins Conservation y coordinador de las conversaciones con el Gobierno para llevar adelante esta propuesta, consultado sobre el significado del documento que se firma, señaló: “Con este acuerdo ambas partes declaran sus compromisos e intenciones para llevar a cabo esta propuesta hasta su termino de forma íntegra, especificando el detalle de la misma y los terrenos comprometidos. La firma de este protocolo es el punta pié inicial de un largo proceso, un primer paso en una serie de etapas legales y técnicas que deben ir completándose hasta desembocar en la firma de los decretos respectivos de creación de los parques, que esperamos concluir antes de finalizado el gobierno de la Presidenta Bachelet.”

Junto con la donación modal de tierras, la donación incluirá la infraestructura de los parques Pumalín y Patagonia, avaluada en varios millones de dólares. Esta incluye infraestructura administrativa y de vivienda, acomodaciones para guardaparques, café-restaurantes y lodge-cabañas, centros de información y visitantes, así como infraestructura de acceso público de clase mundial como senderos, sitios de camping y miradores.

Cuando se concreten los proyectos de conservación tanto en Chile como en Argentina, se llegará a una superficie donada cercana al millón de hectáreas, en un esfuerzo público-privado histórico que habrá permitido sumar en total 5,1 millones de hectáreas de nuevos parques nacionales a ambos lados de la frontera, convirtiéndose en la donación de conservación de tierras y expansión del sistema de parques nacionales más grande de la historia.

Contacto de prensa:

Carolina Morgado

Tompkins Conservation Chile Coordinator

carolina.morgado@tompkinsconservation.org

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Homenaje a Douglas Tompkins, Buenos Aires, 18 de Agosto 2016 (video)

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El Legado de Doug Tompkins

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Doug Tompkins (izquierda), Rick Ridgeway (centro), y el fundador de Patagonia Yvon Chouinard durante la filmación del documental “180 Grados de Latitud Sur” de 2010 en Chile. Foto proporcionada por Conservación Patagónica.

Por Rick Ridgeway, 15 de diciembre de 2015.

Rick Ridgeway, uno de los amigos más cercanos del fundador de The North Face y conservacionista sobrevivió al volcamiento del kayak que mató a su amigo de toda la vida. En este artículo, Rick reflexiona sobre su terrible prueba, sobre el entierro de su amigo, y sobre los regalos perdurables que Tompkins deja tras de sí.

En estos días, desde que nuestro amigo y mentor Doug Tompkins perdió su vida en un accidente de kayak, hemos recibido una avalancha de condolencias de miles de personas de todo el mundo. Hemos podido palpar el sentimiento de pérdida de personas que nunca conocieron a Doug.

Hace pocos días, en la sede de Tompkins Conservation en la ciudad chilena de Puerto Varas, celebramos un servicio para Doug al que asistieron personas provenientes de todo el país y de la Argentina.  Kris, su esposa, abrió la ceremonia y habló en español de su infinito amor por Doug, el amor de ambos por la naturaleza y su profundo compromiso con la protección de la naturaleza y de la vida salvaje, así como del trabajo de los dos por proteger, y posteriormente donar, dos millones de acres de terreno al pueblo de Chile y de Argentina – y a todos nosotros. Kris habló con dignidad y entereza, con una fuerza emanada desde un lugar muy dentro de ella que nunca le habíamos visto. Le dio toda su fuerza a cada frase y a cada párrafo. Hablaba, se detenía, respiraba, y con cada respiración recobraba fuerza para seguir con una fuerza aún mayor que ninguno de nosotros le había visto nunca.

Al día siguiente, viajamos en un avión privado llevando el cuerpo de Doug hacia el sur hacia el Parque Patagonia cerca de la ciudad de Cochrane. Las nubes empezaron a abrirse y apareció frente a nosotros por sobre las nubes la cumbre del cerro San Valentín, la cumbre más alta de la Patagonia. Kris se dirigió a la cabina, y nuestro piloto y amigo cercano, Rodrigo, rodeó la montaña a poca distancia. Fue un espectacular último vuelo para Doug.

El Parque Patagonia empezó con la compra de una gran estancia ovejera, y el cementerio que era parte de esa estancia es ahora parte de las construcciones e infraestructura del nuevo parque. Enterramos a Doug en este cementerio. Las decenas de trabajadores y amigos presentes cargaron alternadamente el féretro de Doug, un ataúd simple pero impecablemente tallado en madera de alerce por el personal que trabajó toda la noche para terminarlo, en una larga procesión que partió desde el querido avión Husky de Doug, estacionado frente al hermoso restaurant de piedra, y que se prolongó siguiendo el camino de tierra que va desde la hostería hasta el cementerio.

Kris nuevamente mostró su entereza e hizo un sentido tributo a Doug y al equipo chileno que estaba reunido. Después de que bajaron a Doug en su tumba, Kris, con gran solemnidad y dignidad, arrojó flores sobre su ataúd, entonces, uno a uno, todos nosotros en procesión echamos un puñado de tierra sobre la tumba.

El viaje empezó como una navegación a remo de cuatro días por una zona lejana del lago General Carrera, en la Patagonia chilena. Éramos seis en este viaje en dos kayak para una persona y dos kayak dobles. Entre todos nosotros teníamos mucho más que cien años de experiencia conjunta. Pero Doug y yo también teníamos un kayak doble con un timón quisquilloso. Durante el tercer día de navegación, un viento de costado cada vez más fuerte generó condiciones desafiantes y con nuestro timón defectuoso Doug y yo no pudimos evitar una ola que nos volcó.

Supimos inmediatamente que estábamos en una situación grave. Como el viento y la corriente nos empujaban hacia el interior del lago, no teníamos cómo saber si nuestros compañeros de los otros botes, que estaban delante de nosotros y fuera de nuestra vista pasada una punta que habíamos estado tratando de rodear, sabían de nuestra difícil situación. Nos dimos cuenta que teníamos alrededor de treinta minutos para sobrevivir. El agua tenía una temperatura quizá de 4 ó 5 grados Celcius. Tratamos cuatro veces de enderezar el bote y remar sin lograrlo, el viento y las olas eran demasiado fuertes para mantener el equilibrio y el bote estaba demasiado lleno de agua. Finalmente, tuvimos que decidir si tratábamos de nadar o si permanecíamos con el bote volcado. El bote, empujado por una corriente perpendicular, flotaba a la deriva hacia el centro del lago. Permanecer en el bote nos ponía en una situación aún más difícil por no decir imposible.

Decidimos abandonar el bote y empezamos a nadar hacia la punta. Era difícil y me di cuenta que nadando contra la corriente, sería prácticamente imposible alcanzar la punta. El tiempo también estaba en contra nuestra. Yo iba cada vez más despacio e incluso con el chaleco salvavidas era empujado hacia abajo por las olas más grandes. Podía ver a Doug y suponía que estaba en la misma situación. Empezaba a sufrir de hipotermia y a ahogarme. Por unos pocos minutos sucumbí y me deje estar pero me repuse. Entonces vi a nuestros compañeros remando hacia nosotros contra el viento, que ahora alcanzaba alrededor de 40 nudos con ráfagas mucho más fuertes de 50 nudos y más (algo así como 90 km/h, lo que después confirmaron las mediciones meteorológicas del lago ese día).

Dos de nuestros compañeros, Jib Ellison y Lorenzo Álvarez me alcanzaron en un kayak doble. Me colgué a una lazada de la popa, aún en el agua, mientras ellos remaban contra el viento para alcanzar un remolino detrás de la punta. Entre las olas y el viento, no había caso de que tratara de subirme al bote. Tuve que sacar fuerza desde lo más profundo, creo que nunca había llegado tan lejos. Me pareció una eternidad. Me enfoqué en mis manos y en sujetarme a la lazada hasta que me di cuenta que estaba en una roca. Entonces perdí el conocimiento y lo siguiente que recuerdo era estar al lado de una fogata.

Doug no tuvo tanta suerte. Nuestro otro compañero, Weston Boyles (que había estado remando con Yvon Chouinard pero que lo dejó para tratar de rescatar a Doug) hizo un esfuerzo supremo para tratar de llevar a Doug hasta un lugar seguro pero no pudo vencer la fuerza del viento y la corriente. Doug aguantó otra media hora, pataleando lo más que podía, pero perdió el conocimiento. Weston arriesgó su propia vida para mantener la cabeza de Doug fuera del agua mientras luchaba por alcanzar la orilla. Pero cuando llegaron a la orilla, Doug sufría una hipotermia demasiado severa para sobrevivir.

Durante los días siguientes, días que parecen años, haber “sobrevivido” ha sido un tema que cada uno de nosotros se ha planteado independientemente de los demás. Específicamente, nos hemos dado profundamente cuenta de que Douglas Rainsford Tompkins sobrevive, más fuerte que nunca, dentro de nosotros. Él nos impulsa, recordándonos que “ningún detalle es demasiado pequeño”, inspirándonos a “comprometernos y resolverlo “, ayudándonos a darnos cuenta que el primer compromiso es con la belleza porque de la belleza surge el amor, y sólo con amor podemos esperar acercarnos a su inagotable tenacidad por proteger lo bello y salvaje.

Después de arrojar el último puñado de tierra sobre la tumba de Doug, una de las lugareñas que había venido a presentar sus respetos, una mujer mayor pero enérgica, se subió al muro de piedras que rodea el cementerio, levantó su puño hacia el cielo y gritó con fuerza ¡Patagonia sin represas!. Toda la multitud repitió la llamada a las armas: ¡Patagonia sin represas!.

La antorcha sigue prendida y el fuego aún brilla con fuerza.

Rick Ridgeway es el Vicepresidente de Compromiso Público de Patagonia y autor de seis libros. Su pasión por el montañismo y la exploración lo han llevado por todo el mundo, incluyendo la cumbre del K2 donde participó en el primer equipo estadounidense en escalar la cumbre en 1978.

 

Este artículo fue publicado originalmente en el blog de Patagonia, la Cleanest Line el 15 de diciembre.

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Douglas Tompkins: Una Fuerza de la Naturaleza

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Douglas Rainsford Tompkins, de 72 años, uno de los conservacionistas más importantes del planeta, murió el martes 8 de diciembre de 2015 después de un accidente en kayak en el Lago General Carrera en la Patagonia chilena. A través de las organizaciones sin fines de lucro que fundó junto con su mujer, Kristine McDivitt Tompkins, los Tompkins compraron cerca de 890.000 ha de tierras para la conservación, formando parte de la reserva natural privada más grande del mundo, el Parque Pumalín en el sur de Chile. Gracias a su defensa persuasiva y la donación de tierras a los sistemas de parques de Chile y Argentina, los Tompkins han ayudado a crear cinco nuevos parques nacionales en Sudamérica, además de expandir otro, y cuyos esfuerzos continúan para establecer varios más. Su trabajo para la protección de parques, y sus proyectos de campos orgánicos, le han otorgado a Douglas Tompkins varios honores.

Montañista con primera ascensión en distintos continentes, Douglas Tompkins fue conocido como el emprendedor que fundó la compañía de ropa deportiva, The North Face, y cofundó la empresa Esprit junto a su primera mujer, Susie Tompkins (Buell). Después de dejar el mundo de los negocios “para pagar el arriendo por vivir en este planeta,” como solía decir Tompkins, el empresario-convertido-en-conservacionista pasó los últimos veinticinco años de su vida viviendo en Sudamérica. Por medio de un conjunto de organizaciones de filantropicas (ver Tompkinsconservation.org), trabajó para crear parques, comprar y restaurar campos degradados, y ayudar a propiciar el activismo por la conservación.

Al ser ciudadano estadounidense, sus adquisiciones de tierra y activismo por el medio ambiente fueron a veces un tema controversial en su nuevo hogar, a pesar de que haya trabajado con dos presidentes chilenos de diferentes partidos políticos para establecer parques nacionales, y haya sido similarmente exitoso en Argentina. Su participación en la campaña que duró 7 años para prevenir un enorme proyecto hidroeléctrico que planeaba represar los ríos silvestres de la Patagonia chilena fue fundamental. Esa lucha finalmente fue ganada gracias a la tenacidad de los oponentes a la represa y el financiamiento y los aportes estratégicos de Tompkins.

Profundamente influenciado por el filósofo noruego, Arne Naess, Tompkins fue partidario de la “ecología profunda,” con la convicción de que un medioambientalismo superficial y reformista estaba destinado a fallar. Solo a través de cambios estructurales profundos en la sociedad y la adopción de una ética ecocéntrica por la tierra—la creencia de que los seres humanos son más bien miembros de la comunidad por la vida y no sus dueños—puede la humanidad lograr revertir su precipitación hacia lo que Tompkins solía describir como “el basural de la historia.” Siendo también un fuerte crítico hacia la mega tecnología, Tompkins dedicó un financiamiento considerable para apoyar la crítica de la tecnología, y fue ampliamente leído en la literatura de este campo.

En esencia un activista por la naturaleza y su belleza, Tompkins poseía un amor indescriptible por el mundo natural que exploraba en sus paseos escalando montañas y remando en kayak. Logró combinar esta devoción con un sentido estético refinado que se refleja en los apuntes de los edificios que diseñó a través de los años en sus proyectos de parques y restauración de campos. Después de haberle “hecho trampa” a la muerte tantas veces en riesgosas expediciones de escalada en algunos de los lugares más remotos del planeta, Tompkins estaba disfrutando de un paseo en kayak con sus amigos en el segundo lago más grande de Sudamérica cuando el kayak en que navegaba se volcó precipitándose a sus correntosas y heladas aguas de las que fue rescatado luego de una hora de tremenda lucha, en un intenso esfuerzo de sus compañeros y un piloto de helicóptero local, con una hipotermia severa de la que no se pudo recuperar y que finalmente le provocó la muerte unas horas después en el Hospital de la ciudad de Coyhaique, capital de la Región de Aysén.

La noticia de su muerte ha sido recibida con pesar y conmoción en la sociedad chilena y con miles de muestras de reconocimiento y afecto por su ejemplo de vida, su compromiso ambiental y legado de conservación reflejado en las áreas protegidas que ha dejado. La Presidenta de la Republica, Michelle Bachelet, declaró luego de su deceso. “EL fue un hombre innovador y generoso en la protección del patrimonio natural del planeta…su obra es de importancia global y su verdadera vocación fue la filantropía. Habla de una mirada de gratitud hacia los otros y sobre todo de compromiso hacia las generaciones que vienen. Desde un comienzo Douglas Tompkins dejó en claro que los parques y santuarios que él tenía en Chile pasarían a ser bienes públicos, como ya lo hizo con el Parque Yendegaia. En nombre de Chile le queremos agradecer su espíritu ecologista y visionario”, expresó.

Douglas Tompkins ha dejado atrás a su querida esposa, Kristine Tompkins; a su madre, Faith Tompkins, y hermano, John C. Tompkins de Millbrook, NY; a su hija, Summer Tompkins Walker, su nuero, Brooks Walker, y a sus hijos, Brooks Thomas Walker, Della Walker, y Susie Kate Walker de San Francisco; a su hija, Quincey Tompkins Imhoff, su nuero, Dan Imhoff, y sus hijos, Gardner y Willa Imhoff de Healdsburg, CA.

Información de contacto: Tompkins Conservation (415) 229-9339

Tom Butler, tbutler@gmavt.net

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Donación de 15.175 hectáreas de El Rincón para mmpliar el Parque Nacional Perito Moreno

Convirtiéndose en una de las donaciones de tierra más grandes de la historia de Argentina, hoy día Doug y Kris Tompkins donaron la Estancia El Rincón al sistema de parques nacionales de Argentina en una recepción formal realizada en Buenos Aires. Ubicada en la Provincia Santa Cruz, la propiedad de 15.175 hectáreas de El Rincón va a expandir el Parque Nacional Perito Moreno. Dentro de El Rincón se encuentra el Valle del Río Lácteo, por donde se puede llegar a la impactante, y aun no escalada, ladera sur de San Lorenzo, la segunda cima más alta de la Patagonia. Sus muros de granito e icónica silueta piramidal lo convierten en el «Everest» de la región. De esta manera, los escaladores y excursionistas de todas partes del mundo ahora tienen la oportunidad de explorar este valle y probar su suerte con esta cima emblemática, si se atreven.

Doug Tompkins visitó El Rincón por primera vez en 1992 para buscar rutas en la ladera sur del San Lorenzo, considerado uno de los más grandes desafíos en los Andes de la Patagonia. Recuerda su primer encuentro con esta propiedad: «Visité el Parque Nacional Perito Moreno por primera vez en 1992, para explorar la ladera sur del Cerro San Lorenzo. Mi plan era volver después para hacer un primer intento en este muro, el más grande y quizás el más difícil de todos en los Andes de la Patagonia. Entramos al parque por el sur y empezamos a caminar al norte hacia la cima, cruzando el Valle del Río Lácteo, el cual se encuentra afuera de los límites del parque. Para nuestra sorpresa, nos dimos cuenta de que la parte más espectacular de la zona por alguna razón había sido excluida del Parque Nacional. Mis compañeros de excursión y yo teníamos la sensación clara de que esta propiedad tenía que ser comprada e integrada al Parque Nacional. Un año y medio después, tuve la oportunidad de comprar la Estancia El Rincón, lo cual hice con la intención expresa de donarla algún día al sistema de parques nacionales».

Como dijo Kris Tompkins esta mañana, «Esta donación ha estado en trámite por un tiempo, en gran parte debido a que tomó un largo tiempo acordar los detalles de su uso en el futuro y la zonificación dentro de esta nueva sección del parque. Finalmente podemos quedarnos tranquilos de que nuestra visión para esta tierra quedó designada de manera permanente a través de los documentos legales de donación, y ahora la podemos dejar ir. Este es un gran día para nosotros.»

La expansión del Parque Nacional Perito Moreno sigue los pasos de la donación que hizo Conservación Patagónica de la Estancia Monte León a los parques nacionales argentinos para establecer el Parque Nacional Monte León, así como también la contribución que hizo The Conservation Land Trust de tierras privadas para crear el Parque Nacional Corcovado de Chile. Esta donación hoy día representa un hito fundamental en nuestro plan de donar todas nuestras propiedades de conservación al sistema de parques nacionales de sus respectivos países.

Estamos felices de poder compartir esta noticia y esperamos que algún día tengas la oportunidad de visitar el Parque Nacional Perito Moreno, sin duda uno de los parques nacionales más hermosos de Argentina.

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Conexiones entre continentes para la conservación

Los paisajes inusuales y los nuevos modelos que se crean para protegerlos otorgan conocimientos invaluables para salvar el entorno que forma nuestro hogar. Los paseos para visitar distintos proyectos de conservación sirven para combinar el trabajo con la entretención, donde se adquiere una perspectiva de gran valor y se hacen conexiones nuevas. En Junio y Julio, Doug y Kris viajaron al Serengeti y Namibia para visitar unos colegas de conservación, y observar una espectacular variedad de vida silvestre.

Una de las últimas paradas de su viaje fue en el Cheetah Conservation Fund (CCF), una organización dedicada a salvar las chitas silvestres, las cuales enfrentan la creciente presión del desarrollo sobre el medioambiente. Kris conoció a Laurie Marker, la fundadora y CEO de CCF, hace años atrás, pero nunca antes había tenido la ocasión de conocer su trabajo de conservación de chitas en acción. Cuando Laurie supo que Doug y Kris iban a venir a Namibia, les pidió que se presentaran como invitados especiales y dar un discurso en la décimo cuarta Gala Anual de CCF, en Windhoek, Namibia. La gala, titulada “Making Strides for Cheetahs,” hizo honor a los Namibios involucrados y a los trabajadores y voluntarios del Cheetah Conservation Fund que están a la vanguardia de la conservación de chitas.

Kris y Doug estuvieron encantados de participar como invitados especiales para hablar en el evento. Contaron su historia sobre la conservación e hicieron un llamado apasionado a la audiencia para que tomen el trabajo de conservación y filantropía con dedicación.

Quizás el punto más destacado de todo el viaje fue cuando Kris exclamó,

«Ayer con Laurie Marker en Namibia, ¡estaba en el paraíso!»

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