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Donor Spotlight: T.A. Barron

T. A. Barron is the award-winning author of more than 30 highly acclaimed books, including many international bestsellers. He has won the de Grummond Medallion for “lifetime contribution to the field of children’s and young adult literature” and other awards.

What motivates you to support conservation and/or Tompkins Conservation in particular?

I support environmental groups because they are great forces for good, healthy, sustainable life on our fragile planet! It’s that simple. Without the dedicated, savvy, hard-working folks at those groups—people who could be making lots more money doing something else, if that was all they cared about—we are lost. With them…we have a genuine chance to save our planet. Our children. Our fellow creatures. And ourselves.

In sum, I support environmental organizations because I can’t give up on this home planet of ours. Yes, it is beleaguered and trashed and attacked on every level. That we know beyond doubt. But it is also full of enduring wonder, beauty, and mystery—a place that nourishes us physically and spiritually every single day.

What environmental groups provide, at the core, is a chance for life on Earth to survive. And something more — a chance for humanity to rise to a higher level. To be inspired to choose long-term wisdom over short-term greed. To be our best selves as stewards of this planet.

No better example exists than Tompkins Conservation. Inspired by a bold, magnificent dream to protect forever the most marvelous wild ecosystems of Patagonia, this organization continues to make enormous progress, helping the people, plants, and creatures of this wondrous region to live in natural harmony. Whenever I feel burdened by the weight of the Earth’s environmental challenges, I think of Tompkins Conservation and my hope is renewed.

Do you address environmental issues when writing for young audiences?

Nature is hugely important in all my books. In fact, I’d go so far as to say that I treat the natural world not merely as a setting, a backdrop for my stories—but as a full-blown character. Places are alive, just like you or me. They have moods, histories, and qualities that can be bizarre, humorous, tragic, mysterious, or inspiring. Part of my job as a writer is to make those places so real, so sensuous, so fully alive, that readers want to voyage there again and again. In this way, environmental awareness is woven through all my books.

On top of that, I always weave environmental themes into my books. I truly believe that saving the Earth is about saving our fellow creatures—as well as ourselves. Stories are a wonderful way to convey this idea, sometimes directly and sometimes through metaphors.

My books about the young wizard Merlin — 13 books in all, now translated into more than two dozen languages — are really an extended environmental parable. Merlin (much like the guy who wrote the books) learns all his greatest lessons from nature. His elemental magic comes from listening to the language of rivers and trees, flying as a hawk, and running with the deer.

Here’s an excerpt (from The Fires of Merlin) when he becomes a stag:
«Somehow, in a mysterious way, I was listening not just to sounds, but to the land itself. I could hear, not with my ears but with my bones, the tensing and flexing of the earth under my hooves, the changing flow of the wind, the secret connections among all the creatures who shared these meadows—whether they crawled, slithered, flew, or ran. Not only did I hear them; I celebrated them, for we were bound together as securely as a blade of grass is bound to the soil.»

As a longtime author writing for young people, do you see children’s relationship with the natural world changing?

The most important thing is to convey to our children, through actions as well as words, the interdependence of all living creatures. We all belong to the same family; we are part of the community of species; our fate is connected to the health of our planet.

How do we convey these ideas? Through the stories we share… and the places we share. Sure, there are worrisome examples of young people feeling less connected to nature — but that’s no match for nature’s powers of inspiration.

For example… just take children outside to look at the stars together on a summer night. It’s always a delight to watch kids wake up to the wonder. There is nothing like gazing up at the stars to feel both very small, and very large, at once — to feel humbled by the vast sweep of creation, and, at the same time, to feel enlarged because we are all part of that creation.

Does your interest in Patagonia and the Route of Parks stem from your travels there?

Actually, I felt the allure of Patagonia long before I was ever able to go there. Not from any particular source, but from the name itself — its association with the most wild and wonderful places on Earth. So when I turned 50, I gave myself a special birthday present of a 3-week trip to Patagonia. My wife and I hiked through many unforgettable parts of Chile and Argentina. And I’ve gone back several times since, because the magic of this place only keeps growing.

Now the Route of Parks promises to inspire many others from around the globe to come and experience the treasures of Patagonia. But be warned: No single visit will be enough. You, like me, will come back. And you, like me, will feel deep and enduring gratitude to Tompkins Conservation!

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(English) Tompkins Conservation Supports the Global Deal for Nature

Credit: Global Deal For Nature

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Foto: Justin Lotak

2 de Junio, 2017 – Las personas de Tompkins Conservation, quienes están trabajando en tres países en dos continentes, están muy preocupadas por la decisión del Gobierno de Trump de cancelar la participación de EE.UU. en el acuerdo de París. A pesar de ser insuficiente para enfrentar la crisis climática, el acuerdo de París sirve como un primer paso muy importante para llevar a la sociedad hacia una mayor determinación y compromiso para crear un futuro con energía baja en carbonos.

Más allá del enorme y bien merecido rechazo de todo el mundo, esta acción por parte del Gobierno de Trump debe ser analizada, ridiculizada y contrapuesta con el liderazgo demostrado por otros gobiernos alrededor del mundo. En Chile y Argentina, donde nuestros esfuerzos de creación de parques nacionales y rewilding están ayudando a consolidar resiliencia frente al cambio climático, los presidentes, Michelle Bachelet y Mauricio Macri, respectivamente, han articulado su fuerte compromiso con el creciente movimiento internacional que busca encontrar una solución al cambio climático.

Sin embargo, más allá de las palabras, estos últimos meses los gobiernos de Bachelet y Macri han llevado a cabo acciones decisivas para expandir áreas protegidas que sustentan hábitats de vida silvestre vitales y secuestran el carbono. Estos dos líderes han mostrado de manera explícita la conexión entre la conservación del hábitat y sus compromisos nacionales para mitigar el cambio climático, entendiendo que la transición hacia una economía de energía limpia, la cual es de primordial importancia, es sólo una parte de la solución para el cambio climático.

En Tompkins Conservation, creemos que la ignorancia intencional de algunos líderes políticos puede y será superada por medio de acciones organizadas de individuos, gobiernos, y organizaciones no gubernamentales en todo el planeta que están trabajando por un futuro durable, para toda la vida en esta Tierra. Estamos más comprometidos que nunca para usar nuestra energía, experiencia y recursos para seguir impulsando proyectos duraderos y esperanzadores que protejan la naturaleza silvestre, beneficien a las comunidades humanas y ayuden a minimizar el caos climático. Con cada hectárea que se proteja y cada esfuerzo de recuperación de especie que se implemente, estamos actuando desde nuestros corazones y con nuestras propias manos para crear un mundo que tenga un hábitat adecuado para todos, y un clima estable que apoye la prosperidad para las comunidades naturales y humanas.


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Enfrentando nuestra realidad energética: La campaña por la educación energética y el último libro de la FDE

«¿Qué clase de magia o monstruo asecha desde el interruptor de luz o la llave de gas? ¿De dónde viene realmente la energía aparentemente ilimitada que sustenta la sociedad moderna? ¿No es acaso esa noción de no haber límites una ilusión?»

El último libro de gran formato, una colaboración entre The Foundation for Deep Ecology y el Post Carbon Institute..

Con los años, Foundation for Deep Ecology (una de las tantas organizaciones e iniciativas que comprende Tompkins Conservation) ha ayudado a construir la infraestructura intelectual del movimiento de conservación a través de financiamiento y un programa de publicación de libros de activismo. El último trabajo es un libro de formato grande llamado ENERGY: Overdevelopment and the Delusion of Endless Growth (ENERGÍA: El Sobredesarrollo y la Ilusión del Crecimiento Ilimitado), y una campaña complementaria para promover la «educación energética». El libro ENERGY, realizado por The Foundation for Deep Ecology (FDE) en colaboración con el Post Carbon Institute (PCI), incluye ensayos de escritores líderes en la materia acompañados de fotografías impactantes. ¿Cuál es el objetivo? Ilustrar los verdaderos costos ecológicos, sociales y económicos de nuestro consumo de energía sin control.

Arenas de desarrollo de petróleo, Alberta, Canadá. (George Wuerthner)

Como señala Richard Heinberg, autor colaborador de ENERGY y miembro antiguo de PCI: «[Este es] realmente el momento más importante de toda la historia humana; si dejamos nuestra dependencia de los combustibles fósiles de manera consciente y deliberada, tendremos la oportunidad de reinventar la civilización. Si no lo hacemos, la civilización probablemente no va a sobrevivir».

El libro ENERGY, editado por dos trabajadores del Foundation for Deep Ecology, Tom Butler y George Wuerthner, es la pieza educacional central de la Campaña de la Realidad Energética de PCI. Ahora en plena marcha, la campaña promueve la educación sobre la energía haciendo un fuerte hincapié en el problema de cuanta energía usamos, en vez de enfatizar los recursos de energía alternativa que usualmente se promueven. Un objetivo central de la campaña es desafiar la noción de que el mundo es infinito y que puede sustentar un crecimiento económico ilimitado. Como dice Heinberg, «Nos hemos metido en una situación bizarra donde si hacemos lo que en realidad es bueno para nosotros, lo que significa ser más autosuficientes, consumir menos y compartir más, terminamos dañando la economía.»

Refinería de Petróleo en Bloomfield, New Mexico. (George Wuerthner)

Juntos, la FDE y el PCI están distribuyendo más de 4.500 copias de ENERGY a las ONGs medioambientales que están trabajando con problemas de energía y de clima, los legisladores y pensadores líderes relevantes y otras personas que han sido identificadas por nuestras organizaciones asociadas como gente de influencia en la conservación energética. Además, se publicó simultáneamente un libro exclusivamente de texto llamado The ENERGY Reader el cual sirve para clases y que ha sido distribuido ampliamente en instituciones académicas y a profesores a lo largo del país.

Durante el transcurso de la campaña, se han publicado cada dos meses ensayos seleccionados del libro, compartiéndolos a través de medios sociales y enviados a nuestras listas de correos electrónicos de acuerdo a un tema. Las fotografías del libro han sido compartidas con varios sitios de medios sociales y ONGs asociadas. Además, el PCI acaba de publicar la primera plataforma de imágenes compartidas; durante el próximo año, PCI va a seguir publicando plataformas de imágenes con ensayos y fotos en cada una de las áreas de los temas cubiertos en ENERGY, para que sean promovidos ampliamente por páginas de Facebook y Twitter asociadas.

Extracción de carbón en las montañas, Appalachia. (George Wuerthner)

Asimismo, PCI ha empezado a trabajar en una campaña de arte público para acercar más a la gente a la educación energética. Tod Brilliant, el Director Creativo de PCI, nos explica, «Esta ha sido una increíble oportunidad para poder involucrar más y dar a conocer la comunidad que sin duda proyecta mayor influencia: los artistas y activistas creativos. A pesar de que siempre incluimos artistas en nuestros proyectos de PCI, esta vez gracias a la FDE estamos trabajando junto con ellos de una forma mucho más personal que antes. Yo creo que una vez que presentemos las interpretaciones creativas de los materiales académicos, la etapa de Participación Comunitaria Creativa de la Campaña de la Realidad Energética va a lograr un gran impacto y va a alcanzar un público mucho más amplio y diverso.»

Queremos que esta campaña tenga el impacto más grande posible. Fomentar una educación energética de largo alcance es fundamental si queremos hacer la transición hacia una futura economía energética que promueva la belleza y la biodiversidad, que adopte una economía de estado estacionario (y no de crecimiento ilimitado) y que esté basada en energías renovables en una escala adecuada. Échale un vistazo a algunos enlaces, echa a correr la voz y si quieres, ¡también pídenos una copia del libro!

Enlaces y entrevistas adicionales (enlaces en inglés):

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