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Bajando hasta Tierra del Fuego para Firmar la Creación del Parque Nacional Yendegaia

Group at Yendegaia

Foto: gob.cl

A comienzos de Enero, Doug Tompkins se reunió con el Presidente chileno, Sebastián Piñera, en la región más al sur del país, donde el Presidente designó oficialmente el nuevo Parque Nacional Yendegaia. A pesar de tener un poco de tiempo lluvioso, el grupo se las arregló para juntarse dentro del territorio del nuevo parque y realizar un ceremonia breve pero llena de energía.

Doug and El Presidente

El Presidente Sebastián Piñero y Doug Tompkins
Foto: Rodrigo Noriega

En su discurso, Piñera agradeció a Tompkins Conservation por la donación de tierras, reflexionando sobre el hecho de que “este parque ha sido creado gracias a los esfuerzos de Douglas Tompkins y su mujer, Kris, quienes han donado cerca de 38.000 hectáreas al Estado chileno. Esto, combinado con otras 112.000 hectáreas de tierras pertenecientes al Estado, conformarán el Parque Nacional Yendegaia.” Para ver más sobre sus comentarios haz click aquí.

Varios del grupo

Varios miembros del equipo que creó el parque
Foto: Rodrigo Noriega

Nuestro equipo se sintió orgulloso de este momento histórico, ya que la creación un nuevo parque nacional requiere una colaboración cercana con varias autoridades gubernamentales y demanda una administración y estrategia cuidadosa. Al finalizar esta donación estamos tomando un importante paso hacia adelante trabajando con el gobierno chileno, ¡para así seguir creando otros parques nacionales en el futuro!

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Orgullo del pueblo con pintura: El embellecimiento del pueblo progresa rápidamente en El Amarillo

¿Dónde está el centro del mundo? Hay señales que indican que está en un pequeño pueblo llamado El Amarillo, en la entrada sur del Parque Pumalín. En la Carretera Austral, a unos pocos kilómetros al sur de Chaitén, la ciudad que fue dañada por el volcán, El Amarillo se está convirtiendo en un centro turístico para entrar a Pumalín, y en lugar agradable para vivir para sus ciento y tantos residentes.

Hace ocho años atrás, The Conservation Land Trust comenzó un proyecto de embellecimiento del pueblo El Amarillo, liderado por la joven arquitecto local, Marcela Ojeda. En ese entonces, el pueblo consistía de unas pocas docenas de casas, casi todas llevadas a menos. Unos cuantos supermercados pequeños vendían productos básicos y pocas casas tenían piezas para arrendar a los turistas. En su gran mayoría, los turistas tenían que parar en Chaitén o más al sur en la Carretera Austral para encontrar servicios. A pesar de tener una excelente ubicación al lado de Pumalín, con vistas preciosas del Volcán Michinmahuida y el Cordón de los Tabiques, El Amarillo no había desarrollado mucho su potencial ecoturístico. Los turistas pasaban de largo en la carretera y muchos residentes jóvenes querían irse para buscar más oportunidades.

La belleza natural de El Amarillo; mirando hacia Michimahuida.

Desde 2005, el proyecto de embellecimiento del pueblo ha trabajado con muchas familias para poner sus casas en orden, pintarlas, repararlas, jardinear y construir el paisaje. El Proyecto Pumalín patrocina los arreglos iniciales de las casas, con el acuerdo de que los dueños cubran la mantención y reparaciones en el futuro. El equipo trabaja con las familias para hacer un diseño y acordar un horario para los arreglos, y les pide que participen siempre que sea posible.

Con un poco de pintura, carpintería y jardineo se puede llegar muy lejos. Muchas de las estructuras del pueblo que parecían no tener reparo han renacido como hogares llenos de carácter con tan sólo unos arreglos sencillos pero bien pensados. Con la ayuda de voluntarios de todas partes del mundo se han podido transformar más de una docena de casas de la localidad.

Un hogar construido a partir de un viejo container y transformado en una linda cabaña de campo.

Mientras tanto, el equipo ha diseñado y construido un nuevo supermercado y estación de bencina para colocar El Amarillo en el mapa de servicios turísticos de la región.

Administrar una estación de bencina nunca ha sido algo importante en una lista de proyectos de conservación, pero dado que la bomba de bencina más cercana está muy lejos, esta estación entrega un servicio de gran importancia y ayuda a toda la comunidad.

El supermercado provee una variedad de productos distintos a los que se ofrecen en los supermercados que ya existen: herramientas, verduras orgánicas, productos de lana, libros y suvenires, entre otras cosas.

La idea principal del proyecto, según explica Doug, es crear un sentimiento de orgullo por el hogar haciendo arreglos, aplicando pintura y creando paisajismo con sencillez. El orgullo por el hogar se traspasa al orgullo por la comunidad, a medida que el pueblo entero se ve más ordenado y agradable, y se convierte en un destino atractivo para los turistas. Cuando el primer plano donde están las casas, los jardines y espacios comunes se ve más bonito, los residentes y las visitas pueden sentir admiración y disfrutar el espectacular escenario natural del lugar, sintiendo respeto por la vida silvestre que los rodea.

Explicando la gran idea a los visitantes de El Amarillo.

El cuidado por el hogar y la conexión con la comunidad cultivan la responsabilidad por el lugar y la tierra. Sin necesidad de predicar valores ecológicos, el trabajo de remodelación del pueblo mejora la calidad de vida y otorga más oportunidades económicas a los residentes, pero además les sirve de motivación para proteger la excepcional naturaleza de su entorno.

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Arquitecta de los “chirimbolos”: Una entrevista con Marcela Ojeda

La joven arquitecto originaria de El Amarillo, Marcela Ojeda, ha liderado el proyecto para embellecer su pueblo. Hablamos con ella hace poco durante un tour en El Amarillo sobre la historia y el impacto del proyecto.

Marcela Ojeda.

P. ¿Cómo conociste a Doug y supiste del Proyecto Pumalín?

Crecí justo acá en El Amarillo donde mis padres tienen un hostal sencillo. Cuando el equipo de Pumalín empezó a trabajar en la parte sur del parque en 2002, necesitaban un lugar donde quedarse así que empezaron a venir al negocio de mis papás. Un día, Doug pasó para conversar con mis padres y supo que yo estaba estudiando arquitectura en la universidad. Al saber que había una estudiante de arquitectura, empezó a planificar un trabajo de embellecimiento del pueblo. Ale Retamal, una antigua miembro del equipo de Pumalín, me contrató para trabajar en el verano de 2005 cuando yo estaba estudiando.

La casa de la familia de Marcela, ahora arreglada como parte de proyecto.

Q. ¿Cómo les fue en los primeros años del proyecto?

A medida que empezamos a desarrollar las ideas para este proyecto, no quisimos empezar con la casa de mis papás porque eso se vería como interés personal. Al principio, algunos estaban dudosos de trabajar con nosotros porque no entendían porque queríamos ayudarlos a arreglar su casa. Entonces, nuestra vecina al frente nos ofreció su casa como “proyecto piloto”, más que nada porque conocía y confiaba en mi familia y no tanto porque estuviera de acuerdo con el proyecto. Pintamos su casa, construimos una reja nueva, hicimos trabajos de paisajismo y construimos un nuevo cobertizo, entre otras cosas. Una vez que los otros vieron la transformación, se abrieron más a la idea del proyecto.

La primera casa, y dueña, que se unió al proyecto de embellecimiento del pueblo.

Durante uno o dos años, pasé mucho tiempo hablando con varias familias sobre el proyecto, para reducir las sospechas y encontrar personas nuevas con quienes trabajar. Con cada familia que se unía al proyecto, yo conversaba con ellos para saber qué color de pintura querían, que tipo de reja, ideas sobre el paisajismo, etc. Yo doy sugerencias e ideas: generalmente la gente quiere consejos sobre que colores se ven mejor juntos y que estilo de reja se vería bien con su casa.

Uno de los proyectos que van encaminados.

Con el tiempo, ha sido cada vez más fácil convencer a la gente, al punto en que ahora tenemos una larga lista de gente esperando para que los ayudemos. Estamos trabajando lo más rápido posible, ¡pero casi todo el mundo quiere ayuda! Hay sólo una cierta cantidad de pintores en El Amarillo y sólo algunos días soleados, así que hay un límite de cuanto podemos lograr cada temporada.

P. Describe uno de los trabajos de arreglo en que has participado.

Uno de mis trabajos favoritos ha sido la limpieza del Supermercado Las Rosas, un supermercado simple con algunas habitaciones arriba para turistas. La señora que lo administra es viejita y tiene problemas de salud, y tiene que cuidar a varios nietos, todo por su cuenta. Su negocio estaba pasando por malos momentos ya que la estructura estaba destartalada y no era muy atractivo para los turistas, y no tenía otros medios para sustentarse a si misma y su familia. Le dimos al edificio un arreglo profundo: mejorando la integridad de la estructura, limpiando el interior para darles una mejor calidad de vida a la familia y ofrecer mejores comodidades a los turistas, y lo pintamos de color rojo y azul brillante y alegre.

El Supermercado Las Rosas, unos años atrás.

Toques finales en la transformación, enero de 2013.

Cuando Doug y yo la visitamos el otoño pasado, salió llorando, diciéndonos todo lo que le habíamos cambiado la vida y todo lo que había disfrutado trabajar con nuestro equipo. No sólo estaba feliz con los arreglos de su casa pero también disfrutó la ayuda y amistad de los trabajadores de nuestro equipo que pasaron tiempo con ella. Nos contó que jamás hubiera tenido el dinero ni la energía para hacer las remodelaciones ella misma, pero que ella y su familia iban a hacer todo lo posible para mantener el edificio en buenas condiciones en el futuro.

P. ¿Cómo puedes describir el estilo arquitectónico del pueblo

Nuestro objetivo era usar el estilo tradicional del lugar que calza con los edificios que ya existían y usamos materiales familiares. Hemos creado “chirimbolos”, lo detalles arquitectónicos que le dan un toque decorativo y estilo a las construcciones simples. Nuestra tienda de letreros, administrada por el inveterado artesano, Dante, construye detalles de madera que realmente embellecen las casas. Cada casa tiene un estilo sutilmente diferente, pero son variaciones de un mismo tema.

Me gusta trabajar con planchas de zinc porque son tan típicas en esta región. Algunos arquitectos lo pueden mirar en menos, pero es funcional y duradero, y si se usa correctamente, puede ser atractivo también. Encontrar un estilo que sea económico y asequible para nuestros vecinos es un desafío interesante y entretenido.

Q. ¿Cuáles han sido los resultados más grandes del proyecto?

El arreglo que se ha hecho en el pueblo también ha cambiado la visión de la comunidad. Ahora hay mucho más reconocimiento de la belleza con la que vivimos y la sensación de que existen oportunidades. Además, nuestros pueblos vecinos quieren imitar lo que hemos hecho. Nos acaba de visitar un hombre de Puerto Cárdenas, al sur por la Carretera Austral, que quiere empezar un proyecto similar para remodelar su pueblo. El Amarillo hoy día es el orgullo de la región en vez de un pueblito olvidado. Como arquitecto, es motivador ver como el cambio en la apariencia de un lugar también puede cambiar su espíritu.

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Cinco años de reubicación y recuperación del oso hormiguero gigante en Iberá

Foto gentileza de Evangelina Indelicato y Luis Piovani.

Hace cinco años atrás, el 17 de Octubre de 2007, dos osos hormigueros gigantes llamados Ivoty Porá y Preto se bajaron de sus jaulas de viaje para comenzar una vida libre en las praderas de la propiedad Rincón del Socorro, en los Humedales de Iberá. Un pequeño grupo de defensores, entre ellos guardaparques, gente del pueblo, vecinos y miembros del equipo de CLT, los observaron con una mezcla sobrecogedora de felicidad, nerviosismo y orgullo. Después de haber estado ausentes por varias décadas, ¡los osos hormigueros finalmente pudieron regresar para habitar la naturaleza de Corrientes! Desde ese entonces, el programa (junto con la población de osos hormigueros gigantes) ha prosperado e Ivoty Porá es la madre orgullosa de cuatro críos nacidos libremente en Iberá.

Ivoty con su cuarta cría. Foto sacada con una cámara trampa.

Habiendo sido una vez muy común, el oso hormiguero gigante (Myrmecophaga tridactyla) ha estado enormemente ausente de la Provincia Corrientes por décadas, sufriendo de la pérdida de hábitat y la persecución de los humanos. Con el tiempo, el oso hormiguero desapareció no sólo de las tierras silvestres de Corrientes, sino que también de la memoria cultural de la mayoría de los habitantes humanos. Ahora, después de cinco años de trabajo dedicado por parte de nuestro equipo de biólogos y conservacionistas de vida silvestre, parece ser que la historia está preparada para darle al oso hormiguero una segunda oportunidad, con una población de 28 individuos introducidos y 9 nacidos localmente asentándose para hacer una vida en Iberá.

Gráfico mostrando dinámicas de la población de osos hormigueros gigantes en la Reserva Natural Iberá.

Este pasado 22 de Noviembre, CLT conmemoró el quinto aniversario del proyecto junto con docenas de defensores y colaboradores. Cerveza, vino, choripanes y risas colorearon la tarde de celebración, contando historias de los “personajes” favoritos de osos hormigueros. Uno de ellos era Tota, un oso hormiguero bastante grande que estuvo desaparecido por más de un año y fue descubierto finalmente, delgado y demacrado, a muchos kilómetros lejos de la reserva. Después de una rehabilitación cuidadosa, Tota fue padre de dos críos sanos ese mismo año. Luego estaba Hata, el cual fue atropellado por un auto en Santiago del Estero y que soportó cinco operaciones en su pierna rota, pero igual siguió viviendo felizmente dos años más junto con nosotros. Y no podemos olvidarnos de Formoseña, una hermosa hembra cuya salud fue restaurada de condiciones críticas para luego convertirse en madre y vivir libremente en Iberá. Pero quizás la más celebrada fue Ivoty, la primera hembra que dio a luz a críos nativos de la reserva, teniendo ahora cuatro hijos.

George Schaller observa mientras el equipo examina uno de los osos hormigueros de Iberá.

En la celebración contamos con la participación en espíritu del mundialmente reconocido naturalista George Schaller, cuyos estudios pioneros de especies tan carismáticas y difíciles de estudiar como el león, el tigre, el jaguar, el gorila de montaña, el panda y el leopardo de las nieves han inspirado durante años a tantas personas de la comunidad de conservación. En 1975, Schaller fue el primer biólogo que estudió el venado de las pampas cuando estaba en peligro de extinción aquí en la reserva Iberá. Hace unos meses atrás, Schaller volvió a Iberá después de cuarenta años, feliz de ver que sus estudios originales ayudaron a inspirar los proyectos pioneros para reintroducir a ambos, el venado de las pampas y el oso hormiguero gigante, acá en este increíble paisaje. Fue un gran placer poder compartir nuestros logros de conservación con alguien tan experimentado y con tantos conocimientos como Schaller, ¡de quien todos hemos aprendido mucho.

A medida que el proyecto sigue creciendo y más personas se unen al grupo, la historia sólo se va poniendo más interesante. Durante el año pasado, sumamos en total otros 7 osos hormigueros a la población: tres juveniles, dos machos adultos y dos hembras adultas. También trajimos a nuestro primer oso hormiguero nacido en cautiverio, Poty, una madre joven donada al proyecto por el Proyecto de Conservación de Osos Hormigueros Gigantes y el Zoológico de Barcelona. Lamentablemente, nuestras nuevas adiciones fueron interrumpidas por malas noticias, cuando cuatro criaturas fueron afectadas por un período de heladas muy duro. Estas muertes no sólo han traído tristeza a nuestro estudio, pero también nos han motivado para sostener estándares más altos de monitoreo y cuidado para esta criatura tan sensible, especialmente en los primeros años de su vida en un ambiente nuevo.

Lentamente pero con pasos seguros, el oso hormiguero gigante está volviendo al ecosistema de Iberá. Entre los 28 osos hormigueros liberados, sabemos que al menos entre 24 y 27 todavía están vivos y prosperando. Cuatro de las hembras han dado a luz exitosamente a un total de nueve críos nativos de Iberá y esperamos con ansias a que las hembras más jóvenes se unan al grupo de madres hormigueras. En los últimos dos años del proyecto, varios guardaparques y turistas han informado haber visto osos hormigueros incluso en las afueras de la Colonia Carlos Pellegrini. Su rango está creciendo y no podríamos estar más contentos.

Este mapa muestra las ubicaciones y rangos de los osos hormigueros que viven dentro de la reserva Rincón del Socorro en Iberá.

Queremos tomar la oportunidad de nuestro quinto aniversario para agradecer a las tantas instituciones y personas que han hecho que el retorno de este emblemático animal a Iberá fuera posible. Gracias a las autoridades de Corrientes, a través de dos gobiernos y varios directores, que siempre han apoyado el proyecto. Gracias a la Dirección de Fauna Silvestre de Argentina, la cual nos dio un apoyo público fundamental en las etapas tempranas de experimentación. Gracias a los gobiernos de Santiago del Estero, Jujuy, Salta, Formosa y Chaco, los cuales abastecieron con el material básico imprescindible para el proyecto al donar osos hormigueros rescatados. A esta lista de agradecimientos, queremos sumar la Estación Experimental Horco Molle, el Zoológico Florencia Varela y todos los consultores científicos quienes nos han guiado a través de este emocionante proceso. Finalmente, agradecemos al equipo de CLT y a nuestros voluntarios quienes han seguido y apoyado nuestro trabajo empezando con el rescate, pasando por la recuperación y hasta la liberación. Gracias a todos por los cinco años llenos de aprendizajes, errores, conocimientos, buenas y malas noticias, colaboraciones inspiradoras, ¡y una gran satisfacción en esta apasionante aventura!

La tienda Patagonia en Buenos Aires celebró con nosotros esta gran ocasión. Mira este video para ver las alegres escenas del cumpleaños número cinco de los osos hormigueros gigantes, junto con más detalles sobre el significado de este proyecto.

Para más información sobre este proyecto y otras iniciativas de restauración de especies en peligro de extinción en Iberá visita nuestra página.

El primer oso hormiguero es soltado en la reserva en 2007.

Dos juveniles, Pancha y Tinelli, vienen a alimentarse.

Kari y Yamill le colocan un collar nuevo a Lionel.

Diana ajusta el collar de telemetría de Renata.

Osito recién ingresado al proyecto.

¡Protegidos y libres para habitar los humedales de Iberá!

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El venado de las pampas vuelve a las pampas: Restaurando una especie clave en la Reserva Natural Iberá

Habiendo sido una vez el “rey de las pampas”, hoy en día el venado de las pampas debe hacer grandes esfuerzos para encontrar un área de pasto que pueda llamar suya en medio de las cada vez más escasas praderas silvestres de Argentina. Se dice que solían andar miles por las pampas, pero actualmente las estimaciones de su población en Argentina sugieren que quedan menos de 3.000 individuos.

El equipo de vida silvestre de la Reserva Natural Iberá está trabajando para revertir esta tendencia, defendiendo sus poblaciones existentes en la naturaleza y reintroduciendo poblaciones nuevas y viables a las áreas protegidas dentro de su rango histórico. En una emocionante expedición realizada hace poco, el equipo Iberá capturó seis ciervos silvestres para reubicarlos en la Reserva Natural Iberá, donde la especie había sido extirpada anteriormente. Estos seis individuos se unieron a una creciente cohorte de venados de las pampas reintroducidos en Iberá, donde los actuales niveles de población llegan a 31 individuos, con nuevos cervatos en camino.

Un poster de la campaña comunitaria

Veterinarios examinan un cervato joven

El venado de las pampas (Ozotoceros bezoarticus) es una creatura pequeña y de apariencia delicada, apta para una vida tranquila y no migratoria entre los pastos largos de las pampas argentinas.  Su presencia estaba en todas partes del paisaje hasta la llegada del siglo 20, cuando la rápida conversión de las praderas en pastizales de ganado, campos agrícolas y plantaciones de árboles destrozaron incesantemente el corazón del hábitat del venado de las pampas. Hoy en día, las pampas se consideran uno de los hábitats con mayor peligro de extinción en el mundo: el declive apresurado del venado de las pampas es una señal de alerta de que este paraíso de antiguas praderas está a punto de extinguirse.

El equipo de conservación de la Reserva Natural Iberá en la Provincia Corrientes, Argentina, está trabajando para revertir la fuerte tendencia de pérdida de hábitat y especies en la región, salvando y restaurando los ecosistemas nativos y su flora y fauna característica. La reintroducción del extirpado venado de las pampas devuelta a los pastizales de Iberá está dentro de la lista de prioridades.

Una madre acaricia su cervato, nacido dentro de Iberá

Un ciervo macho usando un collar de telemetría

El programa de recuperación del venado de las pampas en Iberá tiene dos objetivos principales: primero, estabilizar la población existente en la región Aguapey que colinda con la reserva y, segundo, reintroducir una población autosustentable dentro de la misma reserva, de esta manera ampliando el rango total del venado.

Hasta Noviembre de 2012, el equipo de Iberá llevaba más de seis años realizado estudios sobre la población ya existente de Aguapey y también ha llevado a cabo una variedad de programas comunitarios diseñados para concientizar al público sobre la disminución de los venados y frenar otras posibles pérdidas de la población. Con la ayuda de Argentina Flora y Fauna, el equipo ha establecido una reserva de 535 hectáreas dedicada exclusivamente a la conservación del venado de las pampas. Esta reserva se llama Guasutí Ñu, o Tierra del Venado en la lengua nativa de los Guaraní.

La reintroducción a la Reserva Natural Iberá ha sido un éxito continuo: hasta la fecha, se ha establecido una población total de 31 individuos en dos de nuestras reservas ubicadas dentro de Iberá, donde las nuevas generaciones de cervatos han sobrevivido exitosamente hasta llegar a la adultez en su nuevo hogar. Al quedar sólo cuatro poblaciones restantes de venados de las pampas en Argentina, con esta nueva población en Iberá terminan sumando cinco en total. Esto puede parecer una victoria pequeña, pero al ser la primera reintroducción oficial de los venados de las pampas hasta la fecha, este ha sido un paso esencial para la recuperación a largo plazo de la silvestre e inconmensurable pampa Argentina.

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