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Documentando (y defendiendo) la Carretera Austral, una ventana a la Patagonia Chilena

La Carretera Austral, la espectacular Carretera del Sur de Chile

Puedes imaginarte que los defensores de los lugares silvestres se oponen a todas las construcciones o desarrollo de carreteras. Ciertamente, la mayoría de las construcciones de carreteras caen como una maldición sobre los sistemas naturales: interrumpen el hábitat, dan cabida al desarrollo explotador y promueven el consumo de los combustibles fósiles. Sin embargo, acá en el sur de Chile, nuestro equipo ha comenzado una campaña a favor de la Carretera Austral. El objetivo es designar esta carretera serpenteante de 1.200 kilómetros como Ruta Escénica, estableciendo estándares legales para la señalética, la mantención de la carretera y el desarrollo de los bordes del camino. Bendecida con innumerables vistas gloriosas, la Carretera Austral debería convertirse en una de las mejores carreteras del mundo para viajar, impulsando el crecimiento del ecoturismo a lo largo de su recorrido.

Durante décadas, The Conservation Land Trust ha abogado por un desarrollo más ecológico y estético de la carretera dentro de las áreas de conservación: el camino que atraviesa Pumalín se convirtió en la primera Ruta escénica de Chile en 1997, y la carretera que pasa por el futuro Parque Nacional Patagonia (Paso Roballos) está siendo considerada para recibir este estatuto. La campaña por la Carretera Austral es el proyecto más grande y comunitario que se haya hecho hasta la fecha.

Izquierda: Poster para el proyecto de Ruta Escénica en el futuro Parque Nacional Patagonia


En Noviembre de 2012, publicamos un nuevo libro de fotografías, La Carretera Austral: El Camino Más Espectacular de Sudamérica. Con la ayuda de otros miembros del equipo, Ingrid Espinoza y José Suárez están organizando lanzamientos del libro en las comunidades de los pueblos ubicados en la ruta para dar a conocer la iniciativa, discutir sus implicancias para las economías locales y darles una herramienta a los defensores para que puedan compartir el concepto de la Ruta Escénica. En los meses de verano, planeamos hacer nueve eventos de lanzamiento y distribuir más de 1.000 copias del libro a las autoridades del gobierno, dueños de empresas, alcaldes, periodistas y otras personas interesadas.

El libro exhibe las fotografías de paisaje de Linde Waidhofer, quien pasó meses explorando toda la carretera junto con su compañero Lito Tejada-Flores, quien escribió las descripciones que acompañan las imágenes. Los ensayos complementarios ahondan en la historia de la Carretera Austral y el concepto global de la Ruta Escénica, así como también la importancia que tiene la carretera hoy en día y a futuro para la región completa.

La Carretera Austral es la única ruta norte-sur que atraviesa la Provincia Palena y la Región de Aysén del sur de Chile. Comenzando en la ajetreada ciudad de Puerto Montt y bajando hacia el remoto pueblo de Villa O’Higgins al extremo sur, la Carretera Austral representa uno de los grandes logros de la dictadura militar de Pinochet. Antes de la década de los 80, estas zonas remotas y escasamente pobladas seguían estando desconectadas, al menos por tierra, del resto del país.

Sin embargo, como nos cuenta Rolando Toloza, el ingeniero que está supervisando esta ruta, la Carretera Austral es mucho más que una conexión entre la región y el centro de Chile. Esta ruta espectacular es: la principal ventana por la que el viajero vive la experiencia de un territorio de ecosistemas prístinos y geomorfológicamente diversos, repleto de lagos, montañas, valles, bosques, ríos, campos de hielo y volcanes.

Para bien o para mal, la mayoría de los turistas obtienen su primera impresión de un lugar cuando manejan. Las vistas hermosas como telón de fondo pueden ser la mayor inspiración para observar paisajes, pero las condiciones de los bordes de los caminos, al estar en el primer plano, representan la imagen del paisaje cultural. Ya sea si se llenan con flores silvestres o basura, las carreteras reflejan el cuidado que tiene la comunidad con el lugar y son de enorme importancia para la percepción que tiene el viajero del paisaje.

La Carretera Austral pasando por el pueblo La Junta, al norte de la Región de Aysén

Como señala Toloza, los paisajes son un producto cultural y económico, por lo que la Patagonia chilena tiene abundantes oportunidades para desarrollarse. Una inversión relativamente económica para desarrollar la señalética, los miradores y el paisajismo fácilmente se pagaría sola ya que la Carretera Austral se convertiría en un viaje por la naturaleza reconocido mundialmente. Esperamos que la publicación y lanzamiento de La Carretera Austral sirva para que la transformación de esta ruta poco común impulse un desarrollo local ecológicamente consciente a lo largo de la Patagonia chilena. 

Los frondosos paisajes del norte de la Carretera Austral, bordeando el mar.

Magníficos y milenarios árboles de Alerce en el camino

El distintivo Cerro Castillo (con flores silvestres al fondo)

¡Geografía silvestre en su máximo esplendor!

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Conexiones entre continentes para la conservación

Los paisajes inusuales y los nuevos modelos que se crean para protegerlos otorgan conocimientos invaluables para salvar el entorno que forma nuestro hogar. Los paseos para visitar distintos proyectos de conservación sirven para combinar el trabajo con la entretención, donde se adquiere una perspectiva de gran valor y se hacen conexiones nuevas. En Junio y Julio, Doug y Kris viajaron al Serengeti y Namibia para visitar unos colegas de conservación, y observar una espectacular variedad de vida silvestre.

Una de las últimas paradas de su viaje fue en el Cheetah Conservation Fund (CCF), una organización dedicada a salvar las chitas silvestres, las cuales enfrentan la creciente presión del desarrollo sobre el medioambiente. Kris conoció a Laurie Marker, la fundadora y CEO de CCF, hace años atrás, pero nunca antes había tenido la ocasión de conocer su trabajo de conservación de chitas en acción. Cuando Laurie supo que Doug y Kris iban a venir a Namibia, les pidió que se presentaran como invitados especiales y dar un discurso en la décimo cuarta Gala Anual de CCF, en Windhoek, Namibia. La gala, titulada “Making Strides for Cheetahs,” hizo honor a los Namibios involucrados y a los trabajadores y voluntarios del Cheetah Conservation Fund que están a la vanguardia de la conservación de chitas.

Kris y Doug estuvieron encantados de participar como invitados especiales para hablar en el evento. Contaron su historia sobre la conservación e hicieron un llamado apasionado a la audiencia para que tomen el trabajo de conservación y filantropía con dedicación.

Quizás el punto más destacado de todo el viaje fue cuando Kris exclamó,

“Ayer con Laurie Marker en Namibia, ¡estaba en el paraíso!”

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