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Nacen los primeros yaguaretés en Iberá después de décadas de ausencia.

Hermanos 6

Los dos nuevos cachorros con su madre.

Se agranda la familia de Yaguaretés, en Parque Iberá, Corrientes, Argentina.

El 6 de junio de 2018 fue un día histórico para el proyecto de Rewilding de Tompkins Conservation, ya que marcó la llegada de dos nuevos cachorros de yaguareté en el Parque Iberá, ubicado en los humedales del noreste de Argentina, en la provincia de Corrientes. Estos cachorros no solo son los primeros nacidos dentro de nuestro Programa de Reintroducción de Yaguareté de CLT, sino que representan los primeros yaguaretés nacidos después de décadas en esta región. Esta especie ha estado ausente en Corrientes desde la industrialización del siglo XX.

El yaguareté es el felino más grande y uno de los más emblemáticos de América, pero la caza, la pérdida de hábitat y otras amenazas dejaron a la especie en peligro de extinción en Argentina. Habiendo perdido el 95% de su distribución original, actualmente se estima que solo quedan unas 200 yaguaretés en Argentina, distribuidos principalmente en parcelas aisladas de la selva de Misiones y en las laderas de las montañas (yungas) de las provincias de Salta y Jujuy.

Aerial image of breeding center

Una vista aérea del Centro de Programa de Reintroducción de yaguareté (CECY).

Para revertir la extinción local de esta especie clave, lanzamos este pionero Programa de Reintroducción de Yaguareté en 2011. Nuestro equipo en Argentina, junto con científicos y veterinarios y el apoyo de la comunidad local y legisladores, ha estado trabajando con el objetivo de criar una generación de yaguaretés que podrían ser liberados en su hábitat natural para sobrevivir de manera independiente en la naturaleza. Son cinco los yaguaretés dentro del programa, que provienen de diferentes de zoológicos y centros de rescate de Sudamérica. Ellos ya no pueden ser liberados pero sí pueden reproducirse  y vivir en las instalaciones del CECY ( Centro experimental de cría de Yaguareté) que cuenta con más de 260,000 hectáreas de hábitat de pastizales naturales, con zonas abiertas y otras zonas forestales que sirven como refugio, y donde conviven con caimanes, capibaras y otras fuentes de alimento.

Los dos nuevos cachorros son descendientes de dos de los yaguaretés del programa prestados por instituciones asociadas: Chiqui, el padre, nació en la naturaleza pero termino en un centro de rescate al quedar huérfano por un cazador; Tania, la madre, llegó al centro después de nacer y criarse en un zoológico. Lo más característico de Tania es la falta de una de sus patas, la cual perdió durante un accidente cuando era cachorra. Sin embargo, a pesar de esta discapacidad, desde que se unió al Programa de Reintroducción de Yaguaretés a logrado superarse y hoy es la madre de los primeros cachorros de yaguareté nacidos en Iberá en aproximadamente medio siglo.

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Tania, la madre de los dos nuevos cachorros.

En las palabras de Maite Ríos, jefa del Programa de Reintroducción de Yaguareté: “Es una gran noticia que un animal con una discapacidad y que parecía condenado a la vida en cautiverio, como Tania, no solo pueda vivir en condiciones semi-naturales y cazar para ella misma, pero también convertirse en la madre de los primeros cachorros que posiblemente podrán vivir libremente en Iberá. La historia de superación de obstáculos de Tania nos inspira a seguir trabajando y colaborando con otras instituciones para cuidar y restaurar el patrimonio de todos los habitantes de la provincia de Corrientes y de Argentina. Por el momento, vemos que los cachorros están mamando bien de su madre, pero debemos ser muy prudentes porque estamos hablando de una madre primeriza que aún debe aprender a criar sus crías por cuenta propia, sin interferencia por parte del ser humano. Para poder liberarlos, es muy importante que estos diminutos yaguaretés crezcan de la manera más natural posible.”

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Los dos nuevos cachorros descansan con su madre, Tania. Crédito: CLT Argentina.

Con el nacimiento de estos cachorros, se dio un paso importante en el trabajo de re-introducción de Tompkins Conservation en Iberá, el resultado del sueño y la visión de Douglas y Kristine Tompkins, quienes se enamoraron por primera vez de estos extensos salvajes humedales en 1997.

Hoy en día, el área no solo contiene los primeros cachorros de yaguareté, sino que también alberga otras  poblaciones recuperadas de especies que se habían perdido: el oso hormiguero, el venado pampeano, el tapir, el pecarí de collar y el guacamayo rojo y verde.  Ya son aproximadamente 60,000 hectáreas lo que nuestro equipo logro donar al gobierno Argentino para crear el futuro Parque Nacional Iberá.

Como afirma Sofía Heinonen, directora ejecutiva de CLT, “este es un momento histórico para Iberá y para el resto de Argentina, ya que vemos cómo nuestro mamífero en mayor peligro, un emblema nacional, da un paso hacia su recuperación. Gracias al esfuerzo de cientos de personas y decenas de organizaciones en Corrientes, Argentina y otros países durante muchos años, Iberá ahora es reconocido como uno de los principales destinos naturales del mundo y como una historia inspiradora de restauración ambiental y cultural, y el yaguareté finalmente se aleja de estar en peligro de extinción”.

Esperamos ver estos cachorros y este programa desarrollarse en los próximos años y lo invitamos a seguirlo.

Para más información, visitar www.proyectoibera.org.

Contactos del Programa de Reintroducción de Yaguareté:

Alicia Delgado (CLT biologa): ali1979web@yahoo.com.ar. / +5493794256201

Gustavo Solís (CLT veterinaria): estabsanjose@hotmail.com  / +5493794409995

Contacto de Prensa:

Erin Louie Billman, Global Communications Director, Tompkins Conservation

louie@tompkinsconservation.org / +1 415 277 1846

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