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El venado de las pampas vuelve a las pampas: Restaurando una especie clave en la Reserva Natural Iberá

Habiendo sido una vez el “rey de las pampas”, hoy en día el venado de las pampas debe hacer grandes esfuerzos para encontrar un área de pasto que pueda llamar suya en medio de las cada vez más escasas praderas silvestres de Argentina. Se dice que solían andar miles por las pampas, pero actualmente las estimaciones de su población en Argentina sugieren que quedan menos de 3.000 individuos.

El equipo de vida silvestre de la Reserva Natural Iberá está trabajando para revertir esta tendencia, defendiendo sus poblaciones existentes en la naturaleza y reintroduciendo poblaciones nuevas y viables a las áreas protegidas dentro de su rango histórico. En una emocionante expedición realizada hace poco, el equipo Iberá capturó seis ciervos silvestres para reubicarlos en la Reserva Natural Iberá, donde la especie había sido extirpada anteriormente. Estos seis individuos se unieron a una creciente cohorte de venados de las pampas reintroducidos en Iberá, donde los actuales niveles de población llegan a 31 individuos, con nuevos cervatos en camino.

Un poster de la campaña comunitaria

Veterinarios examinan un cervato joven

El venado de las pampas (Ozotoceros bezoarticus) es una creatura pequeña y de apariencia delicada, apta para una vida tranquila y no migratoria entre los pastos largos de las pampas argentinas.  Su presencia estaba en todas partes del paisaje hasta la llegada del siglo 20, cuando la rápida conversión de las praderas en pastizales de ganado, campos agrícolas y plantaciones de árboles destrozaron incesantemente el corazón del hábitat del venado de las pampas. Hoy en día, las pampas se consideran uno de los hábitats con mayor peligro de extinción en el mundo: el declive apresurado del venado de las pampas es una señal de alerta de que este paraíso de antiguas praderas está a punto de extinguirse.

El equipo de conservación de la Reserva Natural Iberá en la Provincia Corrientes, Argentina, está trabajando para revertir la fuerte tendencia de pérdida de hábitat y especies en la región, salvando y restaurando los ecosistemas nativos y su flora y fauna característica. La reintroducción del extirpado venado de las pampas devuelta a los pastizales de Iberá está dentro de la lista de prioridades.

Una madre acaricia su cervato, nacido dentro de Iberá

Un ciervo macho usando un collar de telemetría

El programa de recuperación del venado de las pampas en Iberá tiene dos objetivos principales: primero, estabilizar la población existente en la región Aguapey que colinda con la reserva y, segundo, reintroducir una población autosustentable dentro de la misma reserva, de esta manera ampliando el rango total del venado.

Hasta Noviembre de 2012, el equipo de Iberá llevaba más de seis años realizado estudios sobre la población ya existente de Aguapey y también ha llevado a cabo una variedad de programas comunitarios diseñados para concientizar al público sobre la disminución de los venados y frenar otras posibles pérdidas de la población. Con la ayuda de Argentina Flora y Fauna, el equipo ha establecido una reserva de 535 hectáreas dedicada exclusivamente a la conservación del venado de las pampas. Esta reserva se llama Guasutí Ñu, o Tierra del Venado en la lengua nativa de los Guaraní.

La reintroducción a la Reserva Natural Iberá ha sido un éxito continuo: hasta la fecha, se ha establecido una población total de 31 individuos en dos de nuestras reservas ubicadas dentro de Iberá, donde las nuevas generaciones de cervatos han sobrevivido exitosamente hasta llegar a la adultez en su nuevo hogar. Al quedar sólo cuatro poblaciones restantes de venados de las pampas en Argentina, con esta nueva población en Iberá terminan sumando cinco en total. Esto puede parecer una victoria pequeña, pero al ser la primera reintroducción oficial de los venados de las pampas hasta la fecha, este ha sido un paso esencial para la recuperación a largo plazo de la silvestre e inconmensurable pampa Argentina.

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Documentando (y defendiendo) la Carretera Austral, una ventana a la Patagonia Chilena

La Carretera Austral, la espectacular Carretera del Sur de Chile

Puedes imaginarte que los defensores de los lugares silvestres se oponen a todas las construcciones o desarrollo de carreteras. Ciertamente, la mayoría de las construcciones de carreteras caen como una maldición sobre los sistemas naturales: interrumpen el hábitat, dan cabida al desarrollo explotador y promueven el consumo de los combustibles fósiles. Sin embargo, acá en el sur de Chile, nuestro equipo ha comenzado una campaña a favor de la Carretera Austral. El objetivo es designar esta carretera serpenteante de 1.200 kilómetros como Ruta Escénica, estableciendo estándares legales para la señalética, la mantención de la carretera y el desarrollo de los bordes del camino. Bendecida con innumerables vistas gloriosas, la Carretera Austral debería convertirse en una de las mejores carreteras del mundo para viajar, impulsando el crecimiento del ecoturismo a lo largo de su recorrido.

Durante décadas, The Conservation Land Trust ha abogado por un desarrollo más ecológico y estético de la carretera dentro de las áreas de conservación: el camino que atraviesa Pumalín se convirtió en la primera Ruta escénica de Chile en 1997, y la carretera que pasa por el futuro Parque Nacional Patagonia (Paso Roballos) está siendo considerada para recibir este estatuto. La campaña por la Carretera Austral es el proyecto más grande y comunitario que se haya hecho hasta la fecha.

Izquierda: Poster para el proyecto de Ruta Escénica en el futuro Parque Nacional Patagonia


En Noviembre de 2012, publicamos un nuevo libro de fotografías, La Carretera Austral: El Camino Más Espectacular de Sudamérica. Con la ayuda de otros miembros del equipo, Ingrid Espinoza y José Suárez están organizando lanzamientos del libro en las comunidades de los pueblos ubicados en la ruta para dar a conocer la iniciativa, discutir sus implicancias para las economías locales y darles una herramienta a los defensores para que puedan compartir el concepto de la Ruta Escénica. En los meses de verano, planeamos hacer nueve eventos de lanzamiento y distribuir más de 1.000 copias del libro a las autoridades del gobierno, dueños de empresas, alcaldes, periodistas y otras personas interesadas.

El libro exhibe las fotografías de paisaje de Linde Waidhofer, quien pasó meses explorando toda la carretera junto con su compañero Lito Tejada-Flores, quien escribió las descripciones que acompañan las imágenes. Los ensayos complementarios ahondan en la historia de la Carretera Austral y el concepto global de la Ruta Escénica, así como también la importancia que tiene la carretera hoy en día y a futuro para la región completa.

La Carretera Austral es la única ruta norte-sur que atraviesa la Provincia Palena y la Región de Aysén del sur de Chile. Comenzando en la ajetreada ciudad de Puerto Montt y bajando hacia el remoto pueblo de Villa O’Higgins al extremo sur, la Carretera Austral representa uno de los grandes logros de la dictadura militar de Pinochet. Antes de la década de los 80, estas zonas remotas y escasamente pobladas seguían estando desconectadas, al menos por tierra, del resto del país.

Sin embargo, como nos cuenta Rolando Toloza, el ingeniero que está supervisando esta ruta, la Carretera Austral es mucho más que una conexión entre la región y el centro de Chile. Esta ruta espectacular es: la principal ventana por la que el viajero vive la experiencia de un territorio de ecosistemas prístinos y geomorfológicamente diversos, repleto de lagos, montañas, valles, bosques, ríos, campos de hielo y volcanes.

Para bien o para mal, la mayoría de los turistas obtienen su primera impresión de un lugar cuando manejan. Las vistas hermosas como telón de fondo pueden ser la mayor inspiración para observar paisajes, pero las condiciones de los bordes de los caminos, al estar en el primer plano, representan la imagen del paisaje cultural. Ya sea si se llenan con flores silvestres o basura, las carreteras reflejan el cuidado que tiene la comunidad con el lugar y son de enorme importancia para la percepción que tiene el viajero del paisaje.

La Carretera Austral pasando por el pueblo La Junta, al norte de la Región de Aysén

Como señala Toloza, los paisajes son un producto cultural y económico, por lo que la Patagonia chilena tiene abundantes oportunidades para desarrollarse. Una inversión relativamente económica para desarrollar la señalética, los miradores y el paisajismo fácilmente se pagaría sola ya que la Carretera Austral se convertiría en un viaje por la naturaleza reconocido mundialmente. Esperamos que la publicación y lanzamiento de La Carretera Austral sirva para que la transformación de esta ruta poco común impulse un desarrollo local ecológicamente consciente a lo largo de la Patagonia chilena. 

Los frondosos paisajes del norte de la Carretera Austral, bordeando el mar.

Magníficos y milenarios árboles de Alerce en el camino

El distintivo Cerro Castillo (con flores silvestres al fondo)

¡Geografía silvestre en su máximo esplendor!

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